Siete razones por las que China puede ser el líder mundial en la lucha contra el cambio climático.

  • 12/03/2018
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A pesar de su reputación smog, China está haciendo mejor que los Estados Unidos. Mucho mejor... By Ramez Naam

China es un desastre medioambiental. El smog en Beijing es tan malo que literalmente rompe el índice de calidad del aire. En Shanghai, a veces ha convertido a la ciudad en una escena de Blade Runner. (Casi coincide con el infame smog de Cleveland de la década de 1970). Mientras tanto, miles de cerdos muertos, causa de muerte aún desconocida, han estado flotando en un río que atraviesa Shanghai y proporciona parte del agua potable de la región. Más de la mitad del agua de China está tan contaminada, de hecho, que incluso las plantas de tratamiento no pueden hacer que sea seguro beber. Y China ahora es responsable de casi la mitad del consumo mundial de carbón. Que la quema de carbón no solo contribuya al cambio climático también ensilló a China con casos severos de lluvia ácida, algo que los Estados Unidos manejaron hace una generación.

Todo eso hace que lo que voy a decir suene aún más loco: China algún día podría ser el líder mundial en la lucha contra el cambio climático. En casi todos los sentidos, China ya está adoptando un enfoque mucho más agresivo hacia el cambio climático que Estados Unidos.
 
Esto es importante por dos razones. Primero, China está viendo el crecimiento más rápido del mundo en el consumo de energía y en las emisiones de CO2. En los Estados Unidos y Europa, por el contrario, el uso de energía es casi plano y las emisiones de CO2 disminuyen. Entonces, las políticas de China ejercen una gran palanca sobre las futuras emisiones de CO2. En segundo lugar, uno de los principales argumentos contra la acción de los EE. UU. Sobre el cambio climático ha sido que no importa lo que haga Estados Unidos si China no está a bordo.
 
Bueno, China ya está a bordo de varias maneras que los Estados Unidos no. Considera lo siguiente:
 
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1. China está lanzando un plan de límite e intercambio.
En Estados Unidos, el plan de límites e intercambio Waxman-Markey fracasó en el Senado en 2009. Mientras tanto, en China, las autoridades han avanzado con sistemas piloto de tope y comercio que cubren siete regiones, incluidas las provincias de Guangdong. y Hubei, así como las ciudades de Beijing, Shanghai, Tianjin, Chongqing y Shenzhen. El primero de esos sistemas de límite e intercambio, en Shenzhen, comenzará a operar el 17 de junio. Para 2020, el gobierno chino planea vincular esos sistemas regionales en un mercado nacional de carbono. Apenas el mes pasado, los gobiernos de China y Australia anunciaron su intención de vincular los mercados de carbono de los dos países en uno regional.
 
2. China también está lanzando un impuesto sobre el carbono.
En marzo, el Senado de EE. UU. Votó sin contemplaciones una enmienda que habría abierto el camino a un impuesto sobre el carbono. No es así, China. Los funcionarios allí han anunciado su intención de establecer un impuesto a las emisiones de CO2, probablemente a partir de 2015 o 2016.
 
3. China está invirtiendo más en energía renovable.
No satisfecho con esos planes futuros? Considera el aquí y ahora. En 2012, Estados Unidos gastó $ 35 mil millones en energía renovable, en realidad un 37 por ciento de $ 56 mil millones en 2011. China, mientras tanto, gastó la friolera de $ 65 mil millones en energía renovable en 2012, o un 85 por ciento más que los Estados Unidos en el mismo año.
 
Sí, la población de China es más de cuatro veces la de los Estados Unidos. Pero la economía de China es solo la mitad del tamaño. Como una fracción de su economía en general, China invirtió casi cuatro veces más que Estados Unidos en energía renovable en 2012.
 
4. China domina en la producción solar ...
China ha tomado una gran ventaja en la producción de paneles solares en particular. En 1995, Estados Unidos produjo casi el 40 por ciento de los paneles solares producidos en todo el mundo, mientras que China produjo menos del 1 por ciento. Ahora las compañías chinas producen más de la mitad de los paneles solares fabricados en todo el mundo, mientras que los Estados Unidos producen menos del 10 por ciento.
 
Los críticos han denunciado esto como un caso del gobierno de China que usa préstamos e inversiones baratas para poner en marcha una industria. Y eso es exactamente lo que es. Cualesquiera que sean las fluctuaciones a corto plazo en el mercado solar, ya sea que China sea culpable o no de inundar intencionalmente el mercado, a la larga la demanda de energía solar crecerá en varios órdenes de magnitud. La energía solar será absolutamente esencial para satisfacer las crecientes demandas energéticas y evitar el cambio climático. Los bancos chinos y los líderes chinos saben esto, y planean ser el líder mundial en esa industria.
 
5. ... y solo es superado por Alemania en el despliegue solar.
China no solo fabrica una gran cantidad de equipos de energía solar. En 2012, el único país en el mundo que instaló más energía solar para sus propias necesidades fue Alemania. Estados Unidos fue el No. 4, después de Italia.
 
6. A China le encanta el viento más que el carbón, y más que nosotros.
A pesar de toda esta inversión en energía solar, la fuente de energía más comúnmente asociada con China es carbón sucio y sucio de carbón, el más intensivo en CO2 de todos los combustibles fósiles. Y sí, China quema casi tanto carbón como el resto del mundo combinado. Pero en 2012, China aumentó la generación de energía eólica más que la generación de carbón. * De hecho, el crecimiento de la energía eólica fue más del doble que el crecimiento de la energía del carbón en China: 26 teravatios-hora de nueva generación eólica en 2012 frente a solo 12 teravatios. horas de generación de carbón adicional en el mismo año.
 
Y cuando se compara con otros países, China entra a-lo adivinaste-No. 1 en términos de la cantidad total de capacidad de generación eólica instalada, alrededor de 76 gigavatios en comparación con los 60 gigavatios de los Estados Unidos. Y eso es después del mejor año que haya tenido Estados Unidos en el despliegue de nueva energía eólica, impulsado por la incertidumbre acerca de si el crédito fiscal para la producción de energía eólica se extendería.
 
7. Los líderes de China no son como los de Estados Unidos.
Hay una preponderancia de científicos e ingenieros entre los gobernantes de China. El nuevo presidente Xi Jinping fue entrenado como ingeniero químico. Su predecesor, Hu Jintao, obtuvo un título en ingeniería hidráulica. Su predecesor, Jiang Zemin, se licenció en ingeniería eléctrica.
 
Puedes ver esto en sus declaraciones públicas. El año pasado, Xi Jinping dijo que "el cambio climático global está afectando profundamente las vidas y el desarrollo de los seres humanos" y pidió a China que desarrolle una "estrategia nacional para [lidiar con] el cambio climático". Entre los líderes de China, simplemente no hay debate sobre si el cambio climático es real. El Politburó también está lleno de ingenieros y científicos. Estos son hombres (todos hombres, tristemente) que reconocen que el mundo enfrenta un desafío significativo. La conversación en China no se trata de si actuar contra el cambio climático. Más bien, se trata de cómo abordar el cambio climático, al tiempo que se deja espacio para que más de mil millones de hombres y mujeres chinos continúen disfrutando de los frutos del rápido crecimiento económico.
 
Girando el barco
Todo lo dicho, lo que está haciendo China todavía no es suficiente para detener el cambio climático. Las emisiones de CO2 en 2012 aumentaron en cantidades récord tanto en todo el mundo como en China. China ahora tiene 363 nuevas plantas de carbón en los tableros de dibujo. Y detrás de China viene el aumento de la India, con 455 nuevas plantas de carbón en los tableros de dibujo.
 
Pero al final, solo una cosa importa cuando se trata de determinar qué tecnología energética se implementará: precio. Los gobiernos, la industria y los consumidores eligen la fuente de energía con el precio más bajo. China, al avanzar hacia el límite y el canje y un impuesto al carbono, busca afectar ese precio. Y al impulsar tanto la fabricación como el despliegue de energía renovable, la inversión en tecnología ecológica de China también está generando una gran cantidad de investigación y desarrollo, reduciendo el precio intrínseco de los paneles solares y las turbinas eólicas.
 
Cuando ese precio sea lo suficientemente bajo -mediante cualquier combinación de innovación y políticas de corrección de mercado que nos permitan llegar allí- el mundo entero cambiará su comportamiento.
 
Y en este momento, se puede defender que ningún país está haciendo tanto por reducir el precio de la energía verde como China. Toma nota, América.
 
Adaptado de The Infinite Resource: El poder de las ideas en un planeta finito, publicado por University Press of New England. Reimpreso con permiso
 
Corrección, 28 de agosto de 2013: Este artículo malinterpretó originalmente que China desplegó más energía eólica nueva que la energía de carbón en 2012. China desplegó sustancialmente más nueva capacidad de carbón (nuevas plantas de energía que queman carbón) que la capacidad eólica. Sin embargo, el uso total de la energía eólica aumentó dos veces más rápido que el uso de la energía del carbón en China, ya que muchas centrales eléctricas de combustión de carbón nuevas y existentes operaron muy por debajo de su capacidad nominal en 2012, y lo siguen haciendo.
 
AUTOR: By Ramez Naam
 
Tomado de: http://www.slate.com/articles/technology/future_tense/2013/05/china_cap_and_trade_carbon_tax_the_country_may_lead_the_global_climate_change.html

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